Pelatih Laos Michael Weiss Memuji Indonesia

MitraBangsa  Jakarta –  Pelatih timnas Laos U-19 Hans Michael Weiss memuji keramahan warga Indonesia di Piala AFF U-19 2022. Ia merasa mendapat sambutan hangat selama dua pekan berada di Indonesia. Hal itu juga yang menjadi salah satu faktor Laos mampu meraih status runner-up Piala AFF U-19 2022. “Terima kasih Indonesia untuk turnamen ini, juga untuk jamuannya, keramahannya, dan juga untuk masyarakat Laos, terima kasih dukungannya,” kata Weiss.

“Kami meraih kesuksesan di turnamen ini, dan tak ada yang percaya kami bisa sampai ke tahap ini dengan menjadi runner-up mengalahkan Thailand, unggul atas Vietnam juga,” ujar Weiss menambahkan. Meski sukses mencetak sejarah karena membawa Laos untuk pertama kalinya melaju ke babak final Piala AFF U-19, juru taktik asal Jerman itu tidak merasa timnya sudah menjadi kekuatan baru Asia Tenggara.

“Saya tidak bisa bilang begitu bahwa kami kekuatan baru di Asia Tenggara. Kami harus menjalani turnamen lagi, baik itu di SEA Games dan turnamen lain. Kami masih bisa tampil lebih baik lagi sebenarnya,” ujar Weiss. Weiss menceritakan perjuangan berat merekrut pemain ketika dirinya baru ditunjuk menjadi pelatih timnas Laos U-19 pada awal 2022 lalu. Selama enam bulan terakhir, ia melakukan blusukan ke daerah-daerah di Laos untuk menjaring talenta muda.

“Saat melawan Malaysia ini, bisa dilihat bahwa perbedaan itu ada. Mereka main lebih cerdas, mereka punya pengalaman juga, dan para pemain mereka tentu berasal dari akademi,” kata Weiss. “Hal itu berbeda dengan kami yang pemainnya saja kami kumpulkan dari jalanan, dari daerah selatan Laos. Kami juga mengumpulkan pemain dari Vientiane. Kami belum jadi kekuatan baru Asia Tenggara, tetapi kami akan terus belajar, kami punya talenta dan saya siap mengembangkan talenta itu. Kami siap untuk menyulitkan negara lain di Asia Tenggara, tetapi kami bukan kekuatan baru,” ujar Weiss menambahkan.//***